De : CROUZET Michel
Collections : Détours littéraires, Littérature
ISBN : 978-2-84174-507-4
Année : 2010
Nombre de pages : 482
Prix : 35 €

L’échéance du futur est toujours présente à la pensée de Stendhal : fondateur de l’idée de modernité, il pressent en elle la décadence de la civilisation ; sa critique de ce qui a pu être pour lui l’avenir porte sur notre présent à nous. Cette thématique suivie par les articles de Michel Crouzet rassemblés ici commence à Henry Brulard qui inscrit son enfance dans la Révolution, il puise son énergie dans l’ivresse de la révolte, mais aussi dans la quête de la République qui implique une sociabilité plus large et plus généreuse. Mais enfant du siècle il veut se guérir du mal du même nom car dans le consentement mélancolique à la douleur, à la solitude, à l’esprit de sérieux, il perçoit le nihilisme du désenchantement.
Vient ensuite l’analyse du lien indestructible entre Stendhal et Napoléon : c’est le désir de gloire, le désir de l’immortalité laïque qui les attache l’un et l’autre à l’humanisme classique et unit le conquérant à l’écrivain.
Pour Stendhal romantique et républicain, la beauté ne peut naître que dans la liberté. Il y a donc trois époques de l’art et trois libertés : les républiques antiques, les républiques italiennes du moyen âge, la liberté des Modernes libéraux, mais elle s’annonce comme tristement stérile puisqu’elle étouffe les forces affectives qui pour le Romantique sont l’essence même de l’homme.
Libéral, Stendhal l’est pourtant, le prouve son incarnation en marchand de fers dans les Mémoires d’un Touriste : la société civile sous Louis-Philippe, mais sans lui, dûment séparée de l’Etat, apparaît alors dans toute sa gloire, toute sa prospérité, emportée par un mouvement qui, avec quelque ironie à coup sûr, réjouit le romantique qui est aussi un moderne pour qui existe la vie économique.
L’âme de la démocratie, c’est le souci politique, et les souffrances et les indignations qui ont tourmenté Stendhal ; les articles qu’il a écrits dans les revues anglaises sous la Restauration sont une sorte de thérapeutique de la politisation. Stendhal machiavélien au fond tend vers réalisme qui désaffecte la chose politique et annonce l’objectivité du réalisme romanesque : il utilise le même matériau et transforme le principe de sa représentation.

Michel Crouzet, professeur émérite à l’Université de Paris Sorbonne a beaucoup publié sur Stendhal et d’autres écrivains du XIXe siècle.